... / Story's / Markant / HALESTORM: Helemaal uitgeslapen
Markant

Updated 06/05/2022

Markant

HALESTORM: Helemaal uitgeslapen

Als band moet je het verschil maken als je internationaal wil meetellen. Een missie die Halestorm ter harte heeft genomen; album na album hebben ze zich uit de naad gewerkt, met succes. Sinds 2020 stond de wereld even op pauze, maar die knop hebben ze nu losgelaten en er werd weer overgeschakeld op play-modus. ‘Back From The Dead’ is hun vijfde wapenfeit en toont nog maar eens aan waarom deze act op weg is om groot te worden, heel groot. Rock Tribune liet het label verstaan deze keer een met drummer Arejay Hale te willen spreken. Naast slagwerker ook de broer van de frontdame, Lzzy. Een prima keuze, want de man is een adrenalinebom vol goesting om te knallen. En knallen doet hij.

Naast Arejay en Lzzy Hale bestaat Halestorm uit gitarist Joe Hottinger – partner van de zangeres – en bassist Josh Smith. Bijna twintig jaar smijt dit viertal zich en werden ze wereldwijd bekend. Naast vijf langspelers leverde het hun meerdere trips rond de wereld op, waarbij zowel kleine clubpodia als grote festivals overtuigend werden ingepakt. In 2013 scoorde Halestorm ook meteen een Grammy Award. Onderweg schonk men de fans nog een drietal cover-EP’s en een liveplaat. Met ‘Back From The Dead’ laten ze horen dat hun opmars nog niet is gestuit. Toen we door de discografie snuisterden, viel het ons op dat Halestorm voor hun eerste drie releases veelvuldig gebruik maakte van externe songwriters, iets wat wel meer Amerikaanse acts doen. Het was pas op ‘Vicious’ uit 2018 dat de bandleden samen het initiatief in eigen handen namen. Arejay heeft daarvoor een logische verklaring. ‘In het begin van onze carrière had dat vooral te maken met onze onervarenheid’, verduidelijkt de drummer de inbreng van externe krachten. ‘We werkten gewoon met iedereen samen die dat wilde. We hadden voornamelijk als live-act een platencontract gescoord. Wat wisten wij van songs schrijven. Er kwam hulp uit alle hoeken en daaruit hebben we ontzettend veel geleerd. Let op, we hebben nooit mensen voor ons laten schrijven. We hebben het altijd samen met die lui gedaan. De eerste jaren waren voor ons een soort van boot camp. We kropen mee in de wereld van fantastische creatieve geesten en zo ontwikkel je zelf een eigen stijl. Stuk voor stuk zijn we die personen dankbaar. Vandaag is er nog steeds iemand die ons daarbij helpt, gewoon omdat er zo een perfecte klik bestaat tussen ons. Scott Stevens is zijn naam en hij is een supertalent. Laat ik het zo stellen, ik denk niet dat we ooit zonder hem een album zullen maken. Hij is verantwoordelijk voor vele van onze hits, zoals ‘I Miss The Misery’ en ‘Amen’. Voor ‘Back From The Dead’ was hij ook onze main man. Scott weet prefect wat goed voor Halestorm is en haalt keer op keer de juiste motivatie in ons naar boven. Samen met Nick Raskulinecz, onze producer sinds ‘Vicious’, vormen we een topteam. Van ego’s is er helemaal geen sprake en daarin schuilt volgens mij het geheim.’

Halestorm © Jimmy Fontaine

Het mag duidelijk zijn, Arejay spreekt met ontzettend veel passie over de band en hun team. Dat dit niet zomaar loze woorden zijn, is ook voor de buitenwereld duidelijk. Het is immers weinig hedendaagse acts geven om na zo een lange tijd nog steeds te bestaan uit de originele leden. Wanneer we dat oprakelen, steekt de man met het rode haar opnieuw een liefdesverklaring af. ‘Wat is ons geheim? Dat is een goede vraag. Weet je, het is een voordeel dat Lzzy en ik broer en zus zijn. We kennen elkaar al heel ons leven. Wat ook helpt is dat vanaf het begin van onze muzikale carrière onze ouders betrokken waren. Zij regelden alles. Joe en Josh zijn ook gewoon vrienden die bij ons woonden. Zo werden we stapsgewijs een hechte familie want ook de ouders van Joe en Josh waren betrokken. Op een bepaald moment moet alles zakelijker worden, maar bij ons bleef het wel in de familie. Vandaag is er natuurlijk al het een en ander veranderd. Zo gaan ma en pa niet meer mee op tournee. In de plaats hebben we Mike, onze tourmanager. Die is ondertussen een soort van nonkel voor ons. Zo gaat het door. Heel veel mensen in ons team zijn er sinds dag één. Alles staat in functie van de band beter maken en daarin slagen we wonderwel nog steeds.’

“Will Hunt van Evanescence is voor mij een van de beste drummers op aarde. Hij is een beest. Ik wil die gast zijn bloed drinken, zo goed is hij.”

Vorig jaar trok het hele muziekgebeuren zich zachtjesaan opnieuw op gang. Wij bezochten enkele festivals en clubshows, waar we vaststelden dat zowat iedereen met een ongelooflijke passie opnieuw de handschoen had opgenomen. Halestorm is de eerste die er in slaagt om die goesting ook te vertalen op cd. Vanaf de titeltrack, die het album opent, spat de spelvreugde er af. Arejay is ontzetten opgetogen als we hem dat vertellen. ‘Het stond in de sterren geschreven dat artiesten het beste van zichzelf en meer zouden gaan geven eens er weer groen licht kwam. Niet alleen ik, ook alle andere muzikanten hebben tijd gehad om zich eens uit te slapen. Al die Covid-ellende had tot gevolg dat creatieve zielen maar één uitweg hadden, namelijk nog creatiever zijn. Wij waren alvast super hard getriggerd om het beste uit onszelf naar boven te halen. We hebben massa’s materiaal geschreven en herschreven. Eerlijk, ik denk niet dat de cd zou geklonken hebben zoals die dat nu doet zonder corona. Samen met Scott heb ik het onderste uit de kan gehaald en vooral ook nieuwe dingen gedaan, waardoor het een uitdaging bleef om dit tot iets onvoorstelbaars te maken. Dat is wat je nu hoort.’

Ondertussen heeft Halestorm de draad weer opgepikt en onder meer een druk bezochte tournee met Evanescence afgewerkt in de VS. ‘Die tournee was de max’, vertelt Arejay. ‘Eerst hadden we enkele shows gedaan met The Hu uit Mongolië die voor ons openden. Dat was een top-ervaring. Die mannen zijn van een andere planeet. Daarna met Evanescence op pad gaan was voor mij te gek, want Will Hunt is wat mij betreft een van de beste drummers op aarde. Hij is een beest. Damn, ik wil die gast zijn bloed drinken, zo goed is hij. Hij heeft me ook keihard geholpen en is nu een goede vriend. Avond na avond klopte het hele verhaal. Dat zijn we de fans verschuldigd. We kunnen ons nu geen slechte beurt permitteren.’

Een meer uitgebreide versie van dit artikel lees je in RT 207.

Advertising