... / Story's / Markant / SCARLET REBELS brengen classic rock met een boodschap
Markant

Updated 01/02/2022

Markant

SCARLET REBELS brengen classic rock met een boodschap

Verrassing deze week bij Earache Records: amper een paar dagen na de release van hun jongste album ‘See Through Blue’ dook de Welshe band SCARLET REBELS de UK top 10 binnen. De Britse pers is unaniem laaiend enthousiast en bestempelt de band als één van de vaandeldragers van The New Wave Of Classic Rock.

Dat de Britse pers een relatief jonge band meteen tot enorme proporties opblaast, is geen uitzondering. Vaak verdwijnt dit soort bands even later geruisloos uit de belangstelling. Maar met SCARLET REBELS zou dit wel eens anders kunnen zijn. ‘See Through Blue’, hun tweede full album, is namelijk een uitstekende plaat. De songs smelten de energie van klassieke hardrockbands zoals Guns N' Roses en Aerosmith naadloos samen met de moderne sound van eigentijdse rockacts, waarbij we spontaan aan Foo Fighters denken.

02 Scarlet Rebels 137 H Scaled 1 2048X1367

Wie zijn die SCARLET REBELS nu? De vijfkoppige band ontstond uit de assen van de Welshe rockband V0iD die - eerder geruisloos - drie albums ‘Ballads For Beauties And Beasts’ (2009), ‘Zer0’ (2010) en ‘Keep Fighting’ (2015) uitbracht. In 2018 sloegen singer-songwriter Wayne Doyle, drummer Gary Doyle en bassist Wayne 'Pricey' Esmonde de handen in elkaar met leadgitarist Chris Jones en tweede gitarist/keyboardspeler Josh Townshend. Deze laatste heeft de rockmicrobe van niet ver geërfd: hij is de zoon van The Who-(live)gitarist Simon Townshend en neef van rockicoon Pete Townshend. Het vijftal herdefinieerde de sound en debuteerde in 2019 als SCARLET REBELS met ‘Show Your Colours’, een prima plaat met energieke songs die bewijzen dat een goede melodie met zang, gitaar, bas en drums nooit uit de mode zal raken. Samen met een aantal andere ‘jonge’ bands trekken ze de kar van The New Wave Of Classic Rock.

Schop onder de kont

‘See Through Blue’ is hun tweede album en hun debuut bij Earache records. De pakkende melodieën zijn gebleven, de songs zijn (nog) volwassener dan op de eerste plaat en wurmen zich in een oogwenk in je hoofd. Opvallend is dat Wayne Doyle er ook een politieke boodschap weet in te smokkelen. De frontman zat midden in de pandemie tv te kijken en zag tot zijn grote verontwaardiging een Britse politicus – hij kan zich niet precies herinneren welke, vooral omdat ze er grotendeels hetzelfde uitzien - schaamteloos de eer op zich nemen voor de succesvolle campagne van voetbalinternational Marcus Rashford (Manchester United) om in die moeilijke tijden weer gratis schoolmaaltijden voor kinderen in te voeren. ‘Deze man kaapte eigenlijk iets dat iemand anders had gedaan’, aldus Wayne. ‘Ik zag dat soort politici elke dag op het nieuws komen, absolute onzin uitkramen en de neergang van de wereld gebruiken om zichzelf te verrijken. En niemand hield ze tegen. Politiek is zo corrupt. Een schop onder de kont is hoognodig.’

Boris de duivel

Scarlet 2

Zijn woede inspireerde hem voor de titeltrack van ‘See Through Blue’ en keert terug in de opmerkelijke albumhoes die premier Boris Johnson toont op een podium met achter zich een demonische schaduw. Alle woede, angst en onzekerheid van de afgelopen tijd is in de 11 nummers van het album gegoten en dat resulteert in een energiek rock-'n-rollalbum met een doel. De titelsong en de eerste single ‘Storm’ – die zich afvraagt ​​of mensen wel voorbereid zijn op de naschokken van de pandemie evenals op de misdrijven op hoog niveau van de regering – worden gevoed door een gevoel van onrechtvaardigheid. ‘Er is veel opstandigheid, maar ook hoop op dit album’, zegt Wayne over nummers zoals opener ‘I'm Alive’ en ‘Take You Home’. Er zit ook een beetje een mentaal gezondheidselement in: als je hulp nodig hebt, steek dan je hand op. We wilden namelijk ook een positieve boodschap brengen.’

Sterke werkethiek

SCARLET REBELS hebben een nauwe band met waar ze vandaan komen. Llanelli, een trots arbeidersstadje aan de kust van Zuid-Wales niet ver van Swansea, zit diep verankerd in het DNA van de band. Hun naam is gebaseerd op het plaatselijke rugbyteam Llanelli Scarlets. ‘Als je opgroeit, neem je de plaats waar je vandaan komt als vanzelfsprekend, al je ervaringen worden erdoor gevormd’, legt Wayne uit. ‘Door uit Llanelli te komen, hebben we een heel sterke werkethiek gekregen. Er is ons zo vaak verteld dat we naar Londen moesten verhuizen. Ik had zoiets van: 'Waarom? Waarom moet ik dat doen?' We hebben elke inch bij mekaar moeten schrapen om te komen waar we nu zijn, maar we hebben het op onze voorwaarden gedaan.’

Die koppigheid heeft zijn vruchten afgeworpen. ‘See Through Blue’ wordt uitgebracht door Earache, het label dat verantwoordelijk is voor de carrières van onder meer Rival Sons, The Temperance Movement en Blackberry Smoke. En daar zijn de mannen van SCARLET REBELS blij mee. ‘De rock-'n-roll-scene is momenteel heel levendig’, besluit Wayne. ‘Mensen willen opnieuw the big songs, de solo's, de meezingers. Daar willen we graag deel van uitmaken, maar we willen toch ook anders zijn en onze eigen stempel drukken.’

Advertising