... / Story's / Markant / AMON AMARTH: Heidenen verenigt U!
Markant

AMON AMARTH: Heidenen verenigt U!

De Zweden van Amon Amarth zijn uitgegroeid tot ware koningen in Viking metal. De laatste dertig jaar hebben zij er alles aan gedaan om het grootste heidens leger aan volgelingen over heel de wereld te verzamelen. Hun zegetocht wordt nu vervolgd met een twaalfde studioalbum, toepasselijk ‘The Great Heathen Army’ genaamd. Met zanger Johan Hegg en gitarist Olavi Mikkonen zaten we samen om de creatie hiervan toe te lichten.

Wanneer en hoe beslisten jullie om het album ‘The Great Heathen Army’ te noemen?

Olavi: ‘De titel kwam opduiken nabij het einde van het schrijfproces. Eerder gingen we voor ‘Oden Owns You All’, dat is nu eenmaal een sterke titel. Andere bands hadden die titel echter al eerder gebruikt, dus besloten we voor die reden om het niet te doen. We hielden onze ogen open en Johan kwam met het idee van een heidens leger toen we ver rond waren. Het is een gave titel. Uiteraard heb je een groot heidens leger bij de Vikingen, daar draaide het allemaal om in de Vikingtijd, maar het slaat ook op ons. De heidenen zijn wij, Amon Amarth, en onze fans staan achter ons. Wij kunnen trots zijn omdat we de steun van de fans voelen, zij zijn ons leger.’

Amon Amarth © Moshing On My Own

Wat waren de redenen om terug naar het mistige Engeland af te zakken voor de opnamen? De vorige keer kozen jullie voor het zonnige Californië…

Olavi: ‘Toen we aan ‘Berserker’ werkten, wilden we een pure heavy metalbenadering. Niet dat we de volgende Iron Maiden wilden worden – we zijn altijd Amon Amarth gebleven – maar we wilden een productie die eerder heavy metalgeoriënteerd was en daarom kozen we een andere producer. Ditmaal dachten we: ‘Okay, dat hebben we nu gehad, nu willen we terug naar de goeie ouwe death metalgerichte Amon Amarth uit de beginperiode’. We werken allemaal zeer graag met Andy Sneap. We vinden hem fantastisch, zowel als mens, als producer. Dezer dagen weten we wat we willen, omdat we nu eenmaal al zoveel albums gemaakt hebben en al een hele poos bezig zijn. We willen graag met Andy werken en Andy werkt graag met ons. Hij weigert bands waar hij zelf niet van houdt. Hij kiest er alleen de beste uit. Het is gewoon een prima combinatie wanneer band en producer elkaar mogen.’

‘Get In The Ring’ is gelanceerd als eerste single en video. In de clip zien we de professionele worstelster Erick Redbeard. Jullie gaan voor grote producties. Wat valt daarover te vertellen?

Johan: ‘Een paar jaar geleden hebben we hem ontmoet; de eerste keer was in Costa Rica, geloof ik. Hij kwam naar onze show. Rond diezelfde tijd had hij ook een worstelwedstrijd in Costa Rica. Hij is ook naar andere shows in de VS gekomen en hij heeft Thor gespeeld in de video’s die we gemaakt hebben voor ‘Berserker’. We kennen hem dus al een tijd. Hij worstelt ook altijd in bandshirts. Twee jaar geleden vroeg hij ons of we een song konden schrijven voor zijn intrede in de pit, een zogenaamde ‘walk in’-song als hij zijn entree maakt. We hebben dit in ons achterhoofd gehouden, maar we wilden het goed doen en pas voor dit album vonden we de geschikte song. ‘Get In The Ring’ is perfect. Dit is een nummer over een traditionele Viking ‘Holmgang’, een soort duel.’

Olavi: ‘De videoclip maken was leuk. Het idee dat we samen met Grupa 13 hadden, was sterk en de video is helemaal anders geworden dan we verwacht hadden. Dat is altijd goed voor ons, want dan zullen er veel fans over spreken. Ze gaan zich afvragen of dit de nieuwe stijl van Amon Amarth gaat worden. Ik kan ze geruststellen: het is maar een video, geen nieuw bandimago. Het was een eenmalig scenario dat erg goed past bij de song over Erick Redbeard. Verder hebben wijzelf geen affiniteit met worstelen. Er zijn nog andere video’s op komst en ze gaan allemaal verschillend zijn. We zullen in ieder geval nog voor verrassingen zorgen.’

In september/oktober gaan jullie op pad met Machine Head en The Halo Effect. Bepalen jullie nog zelf wie er op de affiche staat?

‘Olavi: ‘Dat komt allemaal van ons, wees daar maar zeker van. Niet alleen van de band, maar natuurlijk ook van ons management. In plaats van onze eigen headlinetour te doen, kozen we ervoor om een team te vormen met een band van dezelfde grootte. Uiteraard is Machine Head groter in bepaalde streken en wij hebben dan weer meer aanhang in andere gebieden. Maar door de band genomen staan we op dezelfde voet. In het verleden hebben we de jongens van Machine Head al ontmoet en het zijn toffe mensen. We houden zelf ook van de band, dus dachten we dat dit een goede match zou zijn. Beide bands hebben een ietwat verschillend publiek, maar dat vult elkaar goed aan. En The Halo Effect… die kennen we allemaal. Deze vroegere In Flames-mannen hebben een fantastisch album gemaakt. Dus wordt het inderdaad een erg sterk pakket met veel gave metal voor de fans.’

Een meer uitgebreide versie van dit artikel lees je in RT 209.

Advertising