... / Story's / Markant / VOLBEAT: Spontane verhalen
Markant

Updated 21/12/2021

Markant

VOLBEAT: Spontane verhalen

Net voor het jaareinde leverde Volbeat met ‘Servant Of The Mind’ hun achtste studioalbum af. We klopten dus andermaal aan bij mister Volbeat himself: Michael Poulsen. Voor we praten over de nieuwe verzameling songs, blikken we nog graag even terug met de Volbeat-baas. Ze hebben immers hun tourcyclus voor de vorige cd, ‘Rewind, Replay, Rebound’ niet kunnen afwerken om de gekende reden. We vroegen ons af hoe problematisch dat is voor een artiest van het kaliber Volbeat. Michael is daar heel eerlijk over.

‘Het was uiteraard een beetje jammer, maar we zien het zeker niet als een mokerslag. Onze carrière zit gewoon goed. We konden globaal rekenen op veel succes en daar heeft de pandemie alsnog geen verandering in gebracht. Als geen ander besef ik dat, eens alles weer op gang komt zoals het hoort, het allicht niet meer hetzelfde zal zijn. Er is iets fundamenteel veranderd. Hoe dat gaat uitdraaien, wat de restricties zullen zijn die blijvend zullen worden gehanteerd, dat is koffiedik kijken. Ik tracht daar eerlijk gezegd mijn hoofd niet te veel over te breken. Niet dat het mij geen bal kan schelen, we hebben het gewoon niet in de hand.’

Volbeat (2)

Ondanks de ietwat ongewone situatie waarin we nu verkeren, vertelt de zanger ons dat het nieuwe werk wel tot stand kwam in een opperste beste stemming. Van stress of een gevecht tegen een deadline was er deze keer geen sprake. Zoiets werkt alleen maar bevorderend. ‘Kijk, naast het feit dat het even wennen was aan al de maatregelen en vooral de beperkingen die plots van kracht waren, voelde ik dat het weinig zin had om in een hoekje te gaan zitten wegkwijnen. In de plaats daarvan genoot ik ervan om thuis te zijn met mijn familie, kinderen en geliefde. Deze keer moest ik niet wakker liggen van deze of gene tournee die gepland stond. Ik zat veilig in mijn bubbel waar ik me kon concentreren op één ding, namelijk muziek maken. Ik heb een pak podcastinterviews gedaan waarin ik vooral praatte over muziek en dan specifiek over ik mijn eerste death metalband gestart ben en hoe daar later Volbeat uit is voortgevloeid. Die gesprekken waren een soort flashback van wie ik als muzikant ben en dat gaf me ongelooflijk veel inspiratie. Normaal gezien plan ik samen met het management wanneer we een nieuwe cyclus starten. Nu kwam het spontaan. Het viel me ook onmiddellijk op dat door de vele gesprekken over het verleden het materiaal plots een pak heaviër werd. In hart en nieren blijf ik een metalfan en dat kwam nu meer dan ooit naar voor in de nieuwe ideeën die ik kreeg en uitwerkte. En inderdaad, er was geen druk, doodeenvoudig genieten van spelen en songs vormgeven. Het was echt zoals in de begindagen. Enorm plezierig om nummers te schrijven en te zien en horen hoe die groeiden dag na dag. Het is een terugkeer naar het begin. Na drie maanden was er plots materiaal genoeg voor een volledige plaat en trokken we de studio in bij Jacob Hansen. In amper twee en een halve week was de klus geklaard, wat aangeeft hoe goed de sfeer en drive wel niet was. Dus als je me vraagt om ‘Servant Of The Mind’ in één woord samen te vatten dan is mijn antwoord: spontaan. De fans gaan dat duidelijk horen. Het klinkt ongelooflijk vers en geïnspireerd. Het loopt over van de energie.’

“Ik ben gek van donkere krachten en vreemde verhalen”

Het sleutelwoord op ‘Servant Of The Mind’ is: verhalen. De frontman wil iets vertellen en put daarvoor uit allerlei bronnen. Zo krijgen we op ‘Shotgun Blues’ een verhaal over de geesten die in het huis ronddwalen dat hij pas gekocht heeft. We vroegen hem op de man af of hij in geesten gelooft. ‘Het is echt en uit mijn leven gegrepen. Het is vooral een heel persoonlijk iets. Ik heb enkele heel vreemde ervaringen gehad doorheen mijn leven en door te kunnen werken in de huidige omstandigheden vond ik een manier om het aan bod te laten komen zonder heel diep in te gaan op mijn persoonlijke toestand. Het klinkt misschien een beetje raar, maar al sinds kindsbeen af heb ik dergelijke ervaringen gehad die toch wel een impact hebben gehad op mij. Goed anderhalf jaar geleden zijn we dus verhuisd naar een nieuwe woonst en net zoals de vorige keren deden er zich plots vreemde zaken voor. Zowel ik als mijn verloofde merkten dat er dingen gebeurden waar absoluut geen verklaring voor was. Dat is een bevreemdend gevoel. Je vindt spullen op de grond, hoort ’s nachts geluiden alsof mensen aan het vechten zijn en ga zo maar door. Op een bepaald moment hebben we er een medium bijgehaald omdat we toch wel wilden uitzoeken wat dit nu juist was. Geloof me, dat is een van de wonderlijkste dingen die ik ooit heb ervaren. Die persoon is hier twee dagen in huis geweest. Ze kende me van haar noch pluimen en toch wist ze te zeggen wat ik zoal had meegemaakt, ook dingen van toen ik nog kind was. Normaal gezien sta ik vrij sceptisch tegenover zulken zaken, maar nu het betrekking had op mijn eigen leven wist ik onmiddellijk dat hier geen lulverhaaltjes werden opgehangen. Waarom? Ik heb nooit iets over al die zaken tegen iemand verteld en toch wist zij het. Volgens haar ben ik een heel spiritueel iemand die de geesten van heel veel mensen meedraagt zonder dat ik het weet. Die gebruiken op hun beurt een pak van je energie om aan deze wereld te ontsnappen en rust te kunnen vinden. Volgens het medium neem je al die geesten mee wanneer je verhuist en die komen dan in conflict met de entiteiten die aanwezig zijn op je nieuwe stek. Op die twee dagen heb ik ontzettend veel geleerd en meer nog, sinds dat bezoek zijn we ook verlost van alles. Voorlopig hebben er zich geen onverklaarbare zaken meer voorgedaan.’

Volbeat (1)

Zoals bij heel wat collega’s duikt er ook wel wat geschiedenis op in de songteksten van Michael. Zo gaat het in ‘Lasse’s Birgitta’ over heksen en de jacht die men in de 16de eeuw op die vrouwen ontketende. Zoiets vergt opzoekwerk en de zanger zorgt er ook voor dat de feiten dan altijd wel gevolgd worden, maar creatief zijn mag. ‘Het is niet altijd even makkelijk. Zeker als je ver in de tijd teruggaat. Hoe accuraat is een verhaal opgetekend? Dat weet je nooit. Als je louter bij de feiten blijft, loop je de kans dat het saai wordt. Dat moet je vermijden. Dus wanneer iets niet helemaal duidelijk is, geef ik het graag een eigen invulling vanuit mijn verbeelding. Bij het verhaal van ‘Lasse’s Birgitta’ heb je verschillende versies. Het was het begin van de heksenjacht. Zij was de allereerste die de stempel van heks kreeg en ik vond het interessant om het allemaal eens te gaan bekijken vanuit haar standpunt. Ik kroop dus als het ware in haar hoofd. Hetzelfde bij de openingstrack ‘Temple Of Ekur’. Dat ding bestaat nog steeds en is vandaag een ruïne. Als ik daar sta dan denk ik aan de koningen en halfgoden die er vereerd werden en offers aangeboden kregen terwijl ik er mijn eigen interpretatie aan geef zodat het lijkt alsof ik er zelf bij was.’

“Als succesvol muzikant word je snel egocentrisch, kinderen doen je dat vaak inzien zodat je er iets aan kan doen”

Op de nieuwe cd is er ook tijd genomen om een vriend te eren. Begin 2021 overleed LG Petrov, de frontman van Entombed en geen onbekende voor Michael. Het zet Michael aan het denken en spoort hem aan om zijn gezondheid nauwlettend in de gaten te houden. ‘Het is zeker een wake-up call wanneer mensen van mijn leeftijd, of nog jonger, plots overlijden. Om wat voor reden ook. Natuurlijk zie je erop toe dat je een beetje gezond kan leven, maar bij mij zijn het vooral mijn kinderen die me aansporen om in vorm te blijven. Vader worden heeft me keihard veranderd. Noem het hoe je wil, maar zeker als succesvol muzikant heb je de neiging egocentrisch te zijn. Wanneer je dan plots kinderen krijgt die je doodgraag ziet, voel je ook dat zij rekenen op jou. Ze kijken naar je op en hangen af van wat jij doet. Het is mijn verantwoordelijkheid om hen het beste te geven en ik wil dat graag zo lang mogelijk doen. Kijk, in het verleden was ik een vrij zware drinker. De kans deed zich voor en ik ging geen feestje uit de weg. Waarom zou ik, dit was waar ik altijd van had gedroomd? Zonder dat je het beseft pleeg je wel roofbouw op je lichaam. Op een bepaald moment werd het voor mezelf duidelijk dat ik een alcoholprobleem had. Dat doet wat met een mens, zowel lichamelijk als geestelijk. God zij dank heb ik nooit drugs genomen want dat is nog erger denk ik. Gelukkig heb ik het kunnen aanpakken. Kinderen zijn een verantwoordelijkheid voor het leven en geen modegril. Ik wil hen zien opgroeien en oud met ze worden.’

Een meer uitgebreide versie van dit artikel lees je in RT 204.

Advertising